WEDALI gana el Campeonato Adventure Racing

El nombre del equipo es un acrónimo que se refiere a la ingestión accidental de escombros. Llevan divertidos trajes de lluvia amarillos. Pero equipo WEDALI, un escuadrón con sede en Minnesota que a menudo hace paréntesis de su apodo completo: “¡Comemos polvo y nos gusta!” – cuenta con una de las listas de carreras de aventura más fuertes de la tierra. Esa destreza se demostró el pasado fin de semana en Kentucky en el Adventure Racing Championship, el evento final de la temporada en la serie de carreras Checkpoint Tracker que atrae a muchos de los mejores equipos de la nación. En la carrera de 24 horas, WEDALI literalmente fumó el curso y aplastó a la competencia. Ganaron por un amplio margen, terminando más de una hora por delante del segundo equipo. SOG/ Tecnu Extreme. (Team GearJunkie / YogaSlackers, un equipo patrocinado por este sitio, ocupó el sexto lugar en el evento). WEDALI ganó $ 5,000 e inmensa credibilidad callejera en el deporte por la victoria. Aquí hay una sesión de preguntas y respuestas con el capitán del equipo Justin Bakken, el minnesotano de 31 años que cofundó WEDALI en 2003.


Equipo WEDALI en pose posterior a la carrera (usar ropa impermeable); foto © Chris Radcliffe

Gear Junkie: ¿Qué es? WEDALIes secreto? Continúas pateando traseros en casi todas las carreras a las que asistes.
Justin Bakken: Estamos ahí para divertirnos en cada carrera, sin excepciones: nos encanta jugar en el bosque y realmente disfrutamos de la camaradería que conlleva la superación de los desafíos durante las carreras de aventura. Tenemos un gran equipo de familiares y amigos que nos apoyan en nuestros esfuerzos y la escena AR es una comunidad increíble. Además, competir con los mismos compañeros de equipo durante mucho tiempo es como tocar en una banda de rock: cada vez es mejor. ¡Llevo nueve años compitiendo con Scott Erlandson! Jason y Andrea Nielsen, la otra mitad del equipo para esta carrera, están casados, por lo que obviamente también tienen esa conexión.

En el Adventure Racing Championship, ¿cuál fue la parte más inesperada del curso?
Definitivamente el desafío del “rafting de fideos”. Tuvimos que atar los fideos de la piscina y flotar a través de una bahía por la noche. Desafortunadamente, los fideos se abrieron paso a 100 metros de la orilla y nuestra balsa se partió por la mitad. Scott fue a nadar y hacía frío. Escarcha en el suelo. Terminamos cargando las partes de la balsa en una carrera alrededor de la bahía y de regreso. Nos reímos mucho de eso ahora, ¡pero no fue divertido en ese momento!


¡Y se van! Comienzo del Campeonato Adventure Racing 2011; foto © Chris Radcliffe

¿Cómo fue la gran sección de orientación? Suave o cualquier error?
Muy bien en general. Tenía aproximadamente 20 millas de largo y nos tomó 6.5 horas. Nuestro equipo mantuvo un ritmo decente en todo momento y no tuvimos ningún error importante de navegación. Un par de veces nos perdimos un reentrante o un estímulo, pero pudimos corregirlo bastante rápido y probablemente solo perdimos un total de 20 a 25 minutos en el curso.

¿Qué parte del curso fue la más divertida?
El rápido y fluido ciclismo de montaña de pista única fue definitivamente un punto culminante. Hicimos todo el tramo de bicicleta en la oscuridad, ¡así que te encantará la noche recorriendo los senderos!

¿Qué parte del curso fue la más difícil?
La paleta hasta la línea de meta en la niebla. En cuanto al esfuerzo, fue un paso bastante fácil, pero navegar cinco millas en una canoa cuando solo puedes ver diez metros frente a ti es un desafío. Bastante agachas la cabeza y miras la brújula todo el tiempo. Utilizamos estimaciones de tiempo para mantenernos al tanto de cuándo podríamos golpear ciertas características del terreno en el camino, pero bajar por la bahía equivocada puede hacer que su equipo se pierda rápidamente y es muy difícil reubicarse. ¡Tener la presión mental de la carrera en la línea aumenta la intensidad del momento!


Trazar un curso en el mapa de la carrera; foto © Chris Radcliffe

¿Algún equipo en particular que realmente marcó la diferencia en la carrera?
Mi mochila se mojó por estar sentado en el fondo del bote mientras remaba y por varios cruces de arroyos durante una elección de ruta desaconsejada. Mis ligeras bolsas secas Sea to Summit mantuvieron mi ropa y equipo secos durante la carrera. Nuestras chaquetas de lluvia O2 también fueron críticas para la regulación de la temperatura de la carrera tardía en la bicicleta y después del rafting. Utilicé una brújula de orientación en el gran rogaine. Remamos con cuchillas de alas épicas. Otras cosas cruciales incluyeron nuestras capas superiores de capa base Helly Hansen HH Dry (que son nuestras WEDALI jerseys), nuestros refrigeradores de brazos De Soto y los calcetines Injinji que evitan las ampollas, que tienen dedos articulados.

¿Cuál fue el momento más bajo para usted o el equipo en este curso? ¿Cuál fue el punto más alto?
Nuestro equipo fue sólido durante todo el evento y puedo decir honestamente que no tuvimos momentos bajos durante la carrera. Definitivamente algunos momentos cansados, pero nunca un momento en el que nos sentimos perdidos o sin dirección. El punto culminante fue el final! Con la espesa niebla en la pala final, ¡los equipos podrían (y lo hicieron) cruzarse sin siquiera saberlo! No estábamos dando nada por sentado y no sabíamos cuán cercanos estaban los equipos detrás de nosotros. Llegar a la meta primero fue una sensación de alivio y euforia.

Equipo SOG/ Tecnu Extreme fue tu mayor competencia en esta carrera. ¿En qué momento sabías que ibas por delante de ellos para ganar?
No creo que alguna vez estuviéramos seguros de que nos estábamos adelantando. Los vimos por última vez en CP41 (en el desafío de la balsa de fideos de piscina) y pensamos que podríamos tener una ventaja de aproximadamente 15 a 20 minutos. Eso terminó siendo alrededor de cinco horas de carrera desde el final, incluidas múltiples opciones de rutas en bicicleta y remando a través de la densa niebla. Nunca los volvimos a ver hasta que llegaron a la meta. Las carreras de aventura son diferentes de la mayoría de los deportes en que debes seguir empujando porque a veces nunca se sabe. Se pueden ganar victorias y se pueden explotar pistas sin que ninguno de los dos equipos se vea nunca.


WEDALI de buen humor en el curso; foto © Chris Radcliffe

Has realizado varias carreras de campeones nacionales a lo largo de los años. ¿Cómo se midió esta carrera como un evento de campeonato nacional?
La organización y el diseño del curso del evento fue uno de los mejores. Las rutas involucraron la navegación y la toma de decisiones durante las tres disciplinas. La bicicleta de montaña de una sola pista fue excelente y la orientación técnica fue descarada y divertida. Un montón de grandes historias posteriores a la carrera para escuchar después de que el polvo se asentó.

¿Qué hicieron ustedes una vez que descubrieron que ganaron?
Muchos abrazos y choca esos cinco. ¡Fue simplemente increíble!

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