Wheels in Wilderness: Ciclistas, defensores al aire libre divididos sobre Bill

Bicycles in wilderness areas

El Congreso adelantó un proyecto de ley que podría permitir un poco de tráfico rodado, incluidas bicicletas, en las Áreas Silvestres. Y los ciclistas se encuentran a ambos lados del problema.

Caminar, correr, caminar, gatear o remar – Hay varias maneras de explorar áreas silvestres. Pero siguiendo la Ley de Vida Silvestre en 1964, que estableció protecciones federales para proteger áreas prácticamente intactas por los humanos, pedalear una bicicleta a través de ellas nunca ha sido una opción. Específicamente, el Servicio Forestal de los EE. UU. Interpretó la Ley en 1977 para incluir una prohibición del tráfico de bicicletas de montaña a través de tierras protegidas.

Pero eso se acercó un paso más al cambio la semana pasada cuando un comité aprobó un proyecto de ley que permitiría ciertos dispositivos con ruedas en áreas silvestres. HR 1349 enmendaría la ley de 53 años para permitir que bicicletas, carriolas, carretillas, carros de juego y sillas de ruedas motorizadas y no motorizadas tengan acceso a más de 109 millones de acres de áreas silvestres designadas.

El movimiento enfureció a los grupos de conservación y a los usuarios actuales de senderos. Pero también creó una grieta dentro de la comunidad ciclista: algunos lo ven como una aclaración obvia del espíritu de la ley, mientras que otros lo ven como un extralimitación.

Áreas de desierto: ¿en bicicleta o no en bicicleta?

El proyecto de ley, presentado esta primavera por el representante Tom McClintock, republicano por California, ahora espera acción en el piso de la casa. Pero las facciones de ambos lados ya han comenzado a hablar.

Ruedas en áreas silvestres

Entre los proponentes del proyecto de ley se encuentran los grupos regionales de ciclismo de montaña.

“Creo que esta sería una gran rama de olivo para un gran grupo de usuarios, un grupo demográfico más joven, que quieren ser partidarios de la vida silvestre y todas las protecciones que ofrece”, dijo Mark Tate, presidente de la Asociación de bicicletas de montaña del suroeste de Idaho. Idaho Estadista.

El representante McClintock, autor del proyecto de ley, dijo que escuchó a sus electores al redactar la idea. Hablando a la Los Angeles TimesMcClintock dijo: “El Congreso nunca tuvo la intención de que nuestras áreas silvestres prohibieran las bicicletas de montaña de propulsión humana”.

Eso coincide con las opiniones de Susie Murphy, directora ejecutiva de la Asociación de Ciclismo de Montaña de San Diego. “La comunidad de ciclismo de montaña sería administradores increíbles”, dijo a la LA Times. “Si no consigue grupos más nuevos en estos lugares para cuidarlos, ¿cómo podría alguien protegerlos de otros usos que serían mucho peores que el ciclismo de montaña, como la minería?”

Pero eso es exactamente lo que temen los oponentes. Les preocupa que el proyecto de ley sea otro ataque a tierras públicas que debilitará las protecciones.

“Creo que el propósito subyacente del proyecto de ley es debilitar las protecciones de la vida silvestre”, dijo Matt Norton, director de políticas para habitantes del noreste de Minnesota para Wilderness. Tribuna Estelar. Minnesota es el hogar del área silvestre más grande del país, el Desierto del Área de Canoas de Boundary Waters. Y aunque es menos propicio para el ciclismo de montaña que la mayoría de las áreas silvestres, el potencial para el ciclismo de invierno en aguas congeladas allí genera alarmas.

Acceso a la rueda del desierto no garantizado

El proyecto de ley levantaría las restricciones federales generales sobre el acceso con ruedas a las áreas silvestres. Pero este acceso aún podría estar restringido por las agencias de gestión locales, dijo Jennifer Cressy, directora de comunicaciones del Representante McClintock.

“El uso quedaría a discreción de los administradores locales de la tierra”, dijo Cressy. “El proyecto de ley restablecería a los administradores de tierras federales la opción de permitir bicicletas de montaña no motorizadas, ciclos adaptativos, cochecitos y carros de juego en áreas silvestres donde su uso es compatible con el medio ambiente, las condiciones de los senderos y los usos existentes”.

Ruedas en áreas silvestres: IMBA habla

Quizás lo más sorprendente de todo es el testimonio que la Asociación Internacional de Bicicleta de Montaña presentó ante el Comité de Recursos Naturales de la Cámara. Indicó inequívocamente que IMBA se opone al proyecto de ley para permitir bicicletas en áreas silvestres.

La ruta Great Mountain Divide Mountain Bike se alarga

“IMBA continuará respetando tanto la Ley de Vida Silvestre como las reglamentaciones de las agencias federales de tierras de que las bicicletas no están permitidas en las áreas de desierto existentes designadas por el Congreso. IMBA no es compatible con H.R. 1349. “

La organización argumenta que a los ciclistas y conservacionistas les conviene trabajar en colaboración para ampliar el acceso a las bicicletas de montaña.

“Hemos logrado un progreso increíble para el ciclismo de montaña a través de alianzas, y vamos a seguir ganando terreno al elevar el perfil del ciclismo de montaña en todo Estados Unidos”, dijo el Director Ejecutivo de IMBA Dave Wiens.

IMBA dijo que respetaría la disidencia de los capítulos y grupos regionales que apoyan el proyecto de ley. Pero parece que este proyecto de ley está en camino de hacer grandes olas tanto dentro como fuera de la comunidad ciclista.