Yosemite y el Coz

Kurt Smith se despide de Scott Cosgrove y recuerda los días felices de escalar en Yosemite en la década de 1980 con un compañero y un amigo. Por Kurt Smith

Se ha escrito mucho sobre Scott Cosgrove en la semana desde que falleció. Escalador de pared grande, escalador sin rudo, guía profesional de escalada, instalador en la industria del cine, ganador del premio de la academia. Scott era un tipo con un gran corazón y una fuerte opinión. Nunca tuvo miedo de revolver la olla con una discusión acalorada o un partido de gritos en el bar de la sala de la montaña, y luego amarrarse a la cuerda a la mañana siguiente como si nada hubiera pasado la noche anterior. Estaba concentrado y tenía un gran ego, al igual que yo, y quería escalar y dejar su marca, en las rocas y fuera. Hicimos un buen equipo durante la escalada y el boulder y tuvimos más de unos pocos argumentos de arrastre. Pero siempre tuvimos el respeto mutuo el uno del otro para nunca guardar rencor y pasar a la siguiente escalada o discusión. Eso es lo que hacen los amigos.

Como con todas las cosas en la vida, la historia cambia con el tiempo, a medida que envejecemos y somos más sabios.

Crecí escalando con Scott y un puñado de maestros de piedra en Yosemite durante la década de 1980. Este fue el final de la “edad de oro” de la escalada libre de Yosemite y Scott y yo teníamos nuestra propia visión de lo que eso significaba, y realmente queríamos llevar esa antorcha con orgullo. Teníamos la misma edad y, sin embargo, era muy diferente. Era muy alto y flaco, con dedos realmente fuertes y gran juego de pies. Era bajo y delgado, nunca tenía miedo de hacerlo y estaba lleno de energía para subir. Ambos fuimos competitivos entre nosotros pero también alentadores. Esa naturaleza competitiva surgió cuando subíamos y siempre estábamos buscando algunas de las mismas rutas y repeticiones. Scott era del Área de la Bahía y yo era de Tahoe, así que tuvimos que rivalizar. Yo era fanático de los Raiders y Scott fanático de los Niners. Siempre estábamos dispuestos a hablar de política y el estado cambiante de la escalada.

Escalar con Scott siempre fue una aventura y generalmente fue seguido por cervezas y discusiones acaloradas sobre el estado de la escalada, la política y la vida. Nuestra primera gran escalada juntos fue Space Babble en 1984. Es una ruta audaz realizada por primera vez por Ron Kauk y Kevin Worrall en 1976. Se encuentra en Middle Cathedral y se había ganado la reputación de ser muy comprometido con solo seis pernos de plomo para siete lanzamientos: un espectáculo de terror puro de la vieja escuela y una ruta que teníamos que hacer juntos para construir nuestra credibilidad callejera. Hicimos planes y pronto nos encontramos en la base una fresca mañana de primavera.

Lanzamos una moneda para el primer lanzamiento, que es el punto crucial en 5.11 y tiene dos tornillos y algo de equipo marginal para protegerlo. Scott ganó el sorteo y se dirigió a lo desconocido. Bailó y dibujó su camino hacia la roca, confiado y comprometido, mientras yo sostenía nerviosamente la cuerda y esperaba mi turno. Los nerviosismo previos a la ruta desaparecieron tan pronto como lo seguí y llegué al aseguramiento. “Buen líder Coz”, le dije, agarrando el exiguo estante y mirando el segundo lanzamiento. Unos pocos lanzamientos de 5.10 con un engranaje mínimo y un par de tornillos finalmente nos llevan al punto crucial: el lanzamiento sin protección de 5.9.

Ahora pensarías que 5.9 no sería un gran problema cuando subes 5.12 todos los días, pero este es Yosemite. En lo alto de Middle Cathedral es un lugar desalentador para estar cuando tienes un campo más sin equipo. Este líder era de Scott, y me di cuenta de que estaba nervioso. “Mírame, Kid” fue todo lo que pudo murmurar mientras salía del aseguramiento. Después de 40 pies desapareció de mi vista y escuché murmullos y otro “mírame”.

Estaba asustado. Pensé en desatarme del aseguramiento pero me convencí de ello. Si él se va, los dos vamos fue mi hilo de pensamiento. Envié mi mejor rollo por la cuerda, y muy pronto él grita “sin aseguramiento”. Lideré el último lanzamiento y pronto estábamos de vuelta en el fondo del valle y bebiendo cervezas en el estacionamiento. Pensamos que habíamos logrado lo que probablemente era el tercer ascenso y pronto estábamos haciendo planes para ir a trabajar en Midnight Lighting a la mañana siguiente, aún en lo alto de nuestra primera aventura juntos.

Más tarde, ese verano, pasamos mucho tiempo en Tuolumne Meadows, haciendo boulder todos los días y saliendo con John Bachar. Fue nuestro héroe y se convirtió en nuestro amigo y mentor ese verano. Nos encontraríamos con él en el estacionamiento por la mañana y seguiríamos su ejemplo, ya sea un problema de highball boulder o solo de miedo. John establecería el tono del día mientras conducía por el paso de Tioga, en forma de verdadero auto de rally, con el poder deslizándose por las curvas.

Al final, ambos seguimos nuestros sueños de escalar y nos conectamos una y otra vez para rutas grandes y pequeñas. Pero siempre echaré de menos esos días felices que pasé en Yosemite, llenos de orina y vinagre y sin querer retroceder en ninguna subida o discusión. La pasión es lo que nos hace humanos y Scott tuvo una gran ayuda para compartir con todos sus amigos. Muchos lo extrañarán y algunos lo conocerán como The Coz. Me reuniré con usted y John en el otro lado y continuaremos ese circuito en solitario y terminaremos nuestras acaloradas discusiones.

Mucho amor hermano

Kurt